Maaike nam alvast een kijkje op de Thalassa.
Maaike nam alvast een kijkje op de Thalassa. (Foto: Roberto Cancian)

Een half jaar lang studeren op zee

Roberto Cancian

Dit is een ervaring voor het leven

Over vier dagen vertrekt de 15-jarige Maaike van Eijndhoven, woonachtig in Parkwijk Leidsche Rijn, voor een bijzonder onderwijsproject richting de Caraïben. "Ik ga met 'School at Sea' een half jaar met 36 andere leerlingen zeilen naar de Caraïben. Ondertussen doen wij ook gewoon ons huiswerk", vertelt de studente van het Amadeus Lyceum enthousiast.

LEIDSCHE RIJN - Nu het vertrek nadert, voelt Maaike ook de kriebels. Een gevoel van gezonde spanning. "Je bent toch een half jaar weg uit je veilige wereldje. Ik kijk er naar uit om te gaan varen. Toch wel heel speciaal als je op de oceaan bent en niets om je hen hebt." Begin februari kreeg Maaike, na een pittig selectieweekend, te horen dat ze bij de groep behoorde die zes maanden met de driemaster de oceaan op gaat. "Vanaf mijn zevende jaar ben ik al regelmatig aan het zeilen met mijn vader in Friesland. Toen mijn moeder vorig jaar iemand geld zag inzamelen voor dit project, wilde ik dat ook heel graag doen." Maaike meldde zich aan voor een informatieavond in Amsterdam, schreef een motivatiebrief en het wachten op groen licht was begonnen. "Ik ben enig kind, dit lijkt mij een ideale uitdaging om te leven in een groep en daarbij ook nog eens de oceaan over te zeilen." School at Sea biedt Havo 4 en VWO 4 en 5 studenten de mogelijkheid om uit hun eigen comfort zone te stappen. Aanstaande zondag is het inschepen in Amsterdam waar we kennismaken, alles rondom veiligheid wordt besproken maar ook de bagage wordt gecontroleerd. Wij hebben echt een strenge paklijst gehad. Vijf dagen later wordt koers gezet naar IJmuiden voordat koers wordt gezet richting het zuiden. "Eerst richting Tenerife, daarna gaat de zeiltocht verder via Kaapverdië, Dominica, Curaçao, Panama, Cuba en Bermuda waarna we de oversteek maken richting de Azoren en weer terug gaan richting IJmuiden", somt Maaike op. Het idee van 'School at Sea' is dat alle studenten hun gewone schoolprogramma volgen en ook de toetsen op dezelfde dag maken als dat hun klasgenoten dat doen." Maaike, die nu in het vijfde jaar VWO zit, kan na haar 12.000 zeemijlen dus 'gewoon' weer aansluiten bij haar klasgenoten zonder dat ze achterstand op loopt op school. "Wij slapen straks in kleine kajuiten met soms wel drie matrassen boven elkaar. De ene dag ben je aan het zeilen, de andere dag moet je van half negen tot zes uur in de middag leren. Naast een kapitein, twee stuurmannen en een kok, gaat er ook een onderwijs coördinator en vijf tot zes leraren mee. Onderweg leren wij ook brood bakken maar moeten we ook de wc schoon maken. Het mooie is bovendien dat het theoretische – met het praktische onderwijs wordt gekoppeld. Op Tenerife zullen wij voor het vak aardrijkskunde richting de vulkaan gaan en voor anatomie bijvoorbeeld een vis open snijden. Het is meer dan alleen zeilen, Een ervaring waar ik enorm naar uit kijk." Door onder meer presentaties en het organiseren van een eetcafé zamelde Maaike het benodigde geld bij elkaar. "Nu eindelijk de reis zelf."

Meer berichten